10 venenos com propósito específico

O balé primal da vida e da morte é tão presente na natureza agora como era há milhões de anos. Todos os dias, pequenas guerras são travadas em milhares de milhões de campos de batalha em todo o mundo, enquanto cada espécie usa suas próprias adaptações especiais para garantir sua sobrevivência até o próximo nascer do sol. Às vezes, pessoas morrem, mas cada ato de morte fortalece a espécie como um todo, deixando apenas o mais forte para continuar essas características únicas de sobrevivência para a geração que se segue.
E, por vezes, esses traços assumem formas curiosamente específicas, como é o caso com estas dez neurotoxinas que ocorrem naturalmente. A neurotoxina é um produto químico que afeta o tecido do animal. Lindas, em muitos aspectos, essas neurotoxinas têm, no entanto, se adaptado para um propósito incrivelmente específico – além de causar uma morte horrível e dolorosa, é claro.

10 – Pulmões em chamas
Aranha teia-de-funil

10 Aranha teia-de-funil

A maioria das neurotoxinas trabalham principalmente para desligar o sistema nervoso de alguma forma – mas a atracotoxina faz o contrário. Hiper-estimula o sistema nervoso, a ponto de sobrecarga. Enquanto a toxina faz o seu caminho através do corpo da vítima, eleva a pressão arterial, eventualmente fazendo com que os milhões de sacos de ar nos pulmões estourem (edema pulmonar), uma condição que faz com que você se afoguer em terra seca.
E aqui está a parte louca: Atracotoxina é inofensiva para quase todo tipo de mamífero, mas é mortal para primatas. Fora de todos os potenciais animais contra a qual esta aranha teria de se defender, ele desenvolveu uma neurotoxina que é especificamente voltado para um. Nós. Bem, também macacos – mas principalmente nós.

Esta neurotoxina específica é encontrado na aranha teia-de-funil, que só foi avistado em uma cidade na terra: Sydney, na Austrália. É considerada a aranha mais perigosa do mundo, porque seu veneno (que na verdade é um coquetel de produtos químicos e neurotoxinas) pode matar um humano em apenas 15 minutos. Felizmente temos um anti-veneno, e não houve nenhuma morte relacionada por cerca de 30 anos – mas é mais um argumento decente para mudar o nome da Austrália para “aquele lugar onde você provavelmente vai morrer.”

9 – Convulsões
Escorpião cuspidor africano

9 Escorpião cuspidor africano

Dortoxina é encontrada no escorpião cuspidor Sul-Africano, e é provavelmente uma das formas mais desagradáveis que você jamais iria querer morrer (embora esta seja uma longa lista, então não escolha ainda). Quando os pesquisadores testaram a toxina em ratos, levou a convulsões, tremores e hiperatividade que não terminou até 30 segundos após o rato morrer. A parte mais assustadora é que levou apenas 20 nanogramas (um bilionésimo de grama) para matar um rato de 20 gramas.

O veneno do escorpião na verdade tem três toxinas muito diferentes, mas o que o torna tão incomum é que o escorpião pode, à vontade, escolher um tipo diferente de toxina para fins diferentes. É conhecido como o escorpião cuspidor porque ele faz exatamente isso, ele vai atirar primeiro uma pequena quantidade de veneno no seu alvo antes de picar com sua cauda.

Os investigadores acreditam que ele faz isso para conservar seu veneno mais potente, o que leva mais energia para produzir. Este “pre-veneno” é composto de uma mistura de toxina diferente e regenera mais rapidamente e efetivamente pode assustar um predador ou simplesmente matar uma pequena vítima por conta própria, sem a necessidade de quebrar as grandes armas a menos que seja realmente necessário.

8 – Viagem psicodélica
Sapo-boi

8 Sapo-boi

Você já viu esse episódio de Family Guy, onde Chris começa a tropeçar depois de lamber sapos? Bem, isso é uma coisa real, e é devido a bufotoxina, um coquetel de produtos químicos encontrados nos corpos de alguns sapos. Entre outros alcalóides, o veneno do sapo-boi contém 5-MeO-DMT, uma substância psicoativa semelhante à psilocibina e mescalina, que são conhecidos coletivamente como “pequeno-almoço de Deus.” Ou seja, alguns dos efeitos relatados de 5-MeO- DMT incluem perspectiva alterada, experiências espirituais, euforia e, pelo menos uma vez , o “sentimento de um elefante sentado no peito.”

A bufotoxina é secretada por glândulas nas costas dos sapos e é, pura e simples, um mecanismo de defesa. É fácil rir sobre isso, mas é realmente incrível que algo como isso evoluiu de forma tão específica. Ao contrário de neurotoxinas que matam a vítima, a bufotoxina tem o resultado muito mais agradável de deixar a vítima viva com a memória que ele deve ficar longe desse tipo de sapo.

Diga que você é um predador que tenta comer um sapo. Talvez você não gaste três horas quase inconsciente se perguntando por que nos caprichos do universo, enquanto o céu se dobra em si mesmo e um cacto explica as virtudes da vida – mas você é jogado em um estado extremamente vulnerável por um período considerável de tempo, o que normalmente significa morte no reino animal. O ponto é, se você conseguir sobreviver à primeira dose de bufotoxina, você não volta para uma segunda.

7 – Hemorragia cerebral
Lagarta lenomia

7 Lagarta lenomia

Estudos sobre a lagarta lonomia são poucos e distantes entre si, principalmente porque ela não era um problema até cerca de 20 anos atrás, e desde então tem havido mais de 500 mortes associadas a envenenamento por esta lagarta. Para efeito de comparação, a aranha teia-de-funil, mencionado como a “aranha mais perigosa do mundo”, apenas causou 13 mortes nos últimos 100 anos.

Os pesquisadores ainda estão trabalhando para nomear as neurotoxinas exatas presentes no veneno único da lonomia, mas já estão bem conscientes dos seus efeitos: Uma mulher que foi picada pela lagarta morreu por hemorragia intra-cerebral – em outras palavras, seu crânio cheio de sangue. Devido a este processo, juntamente com os outros, os cientistas acreditam que uma das principais toxinas no veneno ataca as proteínas das células do sangue, que normalmente permitem que o sangue coagule (o qual, na verdade, faz com que seja uma hemotoxina, não uma neurotoxina). O sangue, em seguida, perde a capacidade de coagular, causando sangue perto da ferida, resultando em contusões maciças que se espalham lentamente ao longo do corpo, como gangrena.

Em outras palavras, ele mata, preenchendo seu corpo com o sangue que eventualmente coloca muita pressão sobre algo importante, fazendo-a explodir.

6 – Asfixia
Aranha armadeira

6 Aranha armadeira

Honestamente, nós poderiamos ter chamado esta lista de “Oh meu Deus, Aranhas” e deixar por isso mesmo. As aranhas são alguns dos maiores assassinos de sangue frio no reino animal, e se eles criassem uma sociedade baseada na capacidade de matar, a aranha armadeira seria o seu rei. Um dos principais componentes do veneno dessa aranha é uma neurotoxina chamada PhTx3.

Vamos começar com o básico: PhTx3 pode dar-lhe uma ereção que é tão intensa que te deixa impotente. Mas, falando sério, o que poderia ser mais importante? A condição é conhecida como priapismo, e é causada por um elemento específico da neurotoxina chamada Tx2-6. Do ponto de vista evolutivo, uma criatura que é impotente serve absolutamente nenhum lugar na natureza, de modo que a aranha armadeira não apenas mata seus atacantes, literalmente os torna obsoletos. Além de um tesão desconfortavelmente furioso, PhTx3 alvo o canal de cálcio nas sinapses neurais com o efeito de provocar controle muscular involuntário, especialmente em torno do sistema respiratório, levando à asfixia, impedindo o diafragma de ter contratação. Basicamente, você sufocar até a morte.

5 – Paralisia muscular
Caracol cone

5 Caracol cone

Quando você pensa em animais que podem causar morte horrível, caramujos não costumam ser parte da lista. O caracol cone, no entanto, é um assassino. O grupo complexo de neurotoxinas usadas pelo caracol para matar a presa são conhecidas coletivamente como conotoxinas, e são algumas das toxinas mais poderosas do mundo. A razão é que os caracóis cone são caçadores aquáticos do oceano, você tem que ser capaz de matar a sua presa o mais rápido possível para que ela não nade primeiro, só para se varrido ou comido por outro peixe. Caracóis Cone atiram um arpão farpado em suas presas para paralisá-la, e isso é o que comumente leva a picadas em humanos curiosos que pegam conchas.

A gravidade da picada depende da espécie de caracol. Dos menores, pode se sentir como uma picada de abelha, enquanto os maiores, pode matá-lo. O que há de tão especial sobre estas neurotoxinas – além de sua enorme força – é que cada uma das 500 ou mais espécies de caracol cone pode ter uma combinação única de até 100 toxinas diferentes, dando ao gênero um todo de cerca de 50.000 toxinas individuais para retirar, todos tendo evoluído em sua própria maneira especial. Por exemplo, há uma toxina – agora um analgésico – que reduz a dor para que a vítima não perceba que está prestes a ser morta.

4 – Ataque cardíaco
Sapo ponta-de-flecha

4 Sapo ponta-de-flecha

Há uma boa chance de que você esteja familiarizado com o veneno deste sapo – aqueles sapos pequenos coloridos que são tão venenosos que você pode morrer só de tocá-los – e eles são definitivamente notáveis em vários aspectos, mas o que é realmente incrível é a forma como estas rãs criam sua batracotoxina, a principal neurotoxina responsável.

Veja, a maioria das neurotoxinas no reino animal são sintetizados a partir dos blocos de construção individuais que compõem a molécula da toxina, que ocorre no interior do animal em questão. Funcionam como uma fábrica, trazendo matérias-primas e produzindo um produto específico. Em rãs venenosas, a toxina é puxada, já fabricada, a partir de sua dieta. O corpo evoluiu de modo que tenha um mecanismo responsável pelo processamento e armazenamento da batracotoxina da mesma forma que o resto de nós processa e armazena proteínas, aminoácidos e gorduras.

Sapos venenosos em cativeiro são essencialmente inofensivos. Com uma mudança na dieta, perdem completamente a sua toxicidade, mas quando rãs em cativeiro – até mesmo rãs que nasceram em cativeiro – são liberadas na natureza, voltarão a produzir batracotoxina.

E isso é uma boa notícia para os criadores de sapo, porque um único sapo selvagem pode conter até 1.100 ug da toxina, e, bem, ele só usa cerca de 130ug de matar um ser humano adulto. A toxina funciona por receptores de acetilcolina emocionantes que eventualmente provocam um ataque cardíaco.

3 – Sentimento de morte iminente
Água-viva Irukandji

3 Água-viva Irukandji

A água-viva Irukandji é uma das criaturas mais mortais no oceano, responsáveis por pelo menos 70 mortes conhecidas. Ela vive na costa da Austrália e é tão pequena (menos de 1/4 de polegada de largura) que você raramente vai vê-las na natureza. Mesmo as pessoas que foram picadas, raramente sabem o que as atingiu, até o paramédico dizer a elas mais tarde.

Uma única picada dessa água-viva (que, mais uma vez, é menor do que seu dedo mindinho) é tão forte que pode derrubar um homem adulto. Como o caracol cone, é provavelmente devido à lei do oceano: Matar rápido para que não perca a sua presa. É a mesma razão, que a serpente de barriga amarela do mar é mais venenosa do que qualquer um de seus primos terrestres.

Infelizmente, enquanto um camarão ou peixe pequeno vai morrer instantaneamente, os seres humanos passam por uma série de sintomas desagradáveis antes de morrer, incluindo “cãibras musculares dolorosas, dor nas costas e nos rins, uma sensação de queimação nas mãos e rosto, dores de cabeça, náuseas, agitação, sudorese, vômitos, aumento da freqüência cardíaca e da pressão arterial, e a sensação de morte iminente.”

Sentimentos de morte iminente… esta toxina não apenas quer matá-lo, ela quer que você saiba que você vai ter uma morte horrível.

2 – Dormência e formigamento
Pitohui encapuzado

2 Pitohui encapuzado

Se você olhar atentamente para esse título, você vai ver que é praticamente a mesma neurotoxina encontrada em sapos venenosos. Então por que estamos listando novamente? Primeiro de tudo, homobatracotoxina é uma neurotoxina encontrada no pitohui encapuzado, que você provavelmente pode dizer a partir da imagem que é um pássaro. O pitohui encapuzado é a primeira ave venenosa descoberta.

Mas ele fica louco. Lembre-se de como nós dissemos que o sapo ponta-de-flecha obtém sua toxina de sua comida? Bem, a pitohui encapuzado vive em Papua Nova Guiné, cerca de 10.000 milhas através do Oceano Pacífico da América Central e do Sul, e de alguma forma evoluiu esse mesmo mecanismo biológico exato que lhe permite absorver e depois secretar a (incrivelmente raro) família batracotoxina de neurotoxinas.

Mesmo supondo que eles tenham a mesma dieta exata (o que não têm), as chances de duas classes totalmente diferentes de animais desenvolverem o mesmo traço evolutivo bizarro apesar da separação geográfica completa é, bem, não é impossível, mas bem perto.

1 – Paralisia e morte
Baiacu e polvo-do-elo-azul

1 Baiacu e polvo-do-elo-azul

O baiacu é muito bem conhecido, tanto por sua tendência a inchar ao primeiro sinal de perigo, bem como a sua reputação como um dos pratos de sushi mais mortais. A toxina responsável é conhecida como tetrodotoxina, que é, na verdade, tirada do nome que engloba baiacu, Tetraodontiformes.

Mas – você adivinhou – fica mais louco do que isso. A mesma neurotoxina, que é 100 vezes mais mortal que o cianeto de potássio, é encontrada no polvo-de-elo-azul, algumas espécies newt, e uma família inteira de caracóis do mar. Isso porque a tetrodotoxina é realmente produzida por bactérias que desenvolveram uma relação simbiótica com todos esses animais marinhos diferentes. Por alguma razão, estes animais evoluíram para serem capazes de conviver com esta bactéria em um relacionamento mutuamente benéfico.

Imagine assim: A bactéria é uma arma. Algumas coisas usam para defesa, outros para a ofensa, mas a bactéria não dá a mínima; enquanto continua a produzir este subproduto, vai ter uma casa. Assim, enquanto todas as outras neurotoxinas nesta lista são ou mecanismos ou ferramentas para a predação de defesa, a tetrodotoxina é simplesmente um golpe de sorte para uma bactéria neutra, como alguém que descobre que pode fazer malabarismos e fica brincando com um circo itinerante – um circo que só existe para matar pessoas.

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